Anonim

Drikkere i Storbritannia vil - for det meste - være glade for å høre at regjeringens løfte om å liberalisere de arkaiske lisenslovene endelig skulle være oppfylt i år, men reaksjonen fra den britiske pub- og drikkehandelen er så langt blitt blandet.

Regjeringen har overlatt tanken om å tillate det den kaller 24-timers åpning i noen tid, men det å unnlate å utføre løftet har fått mange briter til å føle at det rett og slett var en valggimmick, designet for å tiltrekke yngre velgere.

Nå, langt inn i sin andre mandatperiode, har Labour-regjeringen i Tony Blair endelig bestemt seg for å handle på sitt løfte, og har lagt planer for å endre måten britiske puber og barer får lisens på.

For øyeblikket tildeles brennevinslisenser av sorenskrivere, med standard konsesjons-timer er 11.00 til 23.00. Barer og puber kan søke på sorenskriverne om utvidelser til disse timene, men på individuell basis.

De drakoniske åpningstidene er fra første verdenskrig og ble utformet for å forhindre at ammunisjonsarbeidere kom på jobb full. Dette har helt klart ikke vært noe stort tema den beste delen av et århundre, og de korte åpningstidene har igjen ført til en rekke andre problemer, ikke minst det faktum at alle puber stenger samtidig, i noen tilfeller til vold og andre forstyrrelser.

Det er for å forhindre dette, og for å fremme en mer avslappet holdning til drikking, at regjeringen foreslår å la puber og barer åpne hele dagen hvis de vil, og å overlate kontrollen med å gi lisenser til lokale råd, som de hevder er bedre plassert til å bedømme lokalsamfunnets behov.

Men disse planene - som ble kunngjort i gårsdag i dronningens tale, den årlige erklæringen av regjeringens lovgivningsagenda for det kommende året - er allerede blitt kritisert hardt.

For Stuart Neame sa nestleder i Kent-baserte brygger Shepherd Neame og nestleder i Independent Family Brewers of Britain at planene ville bety "å vende pubber til de lokale politikkers innfall" og at det døgnåpne åpningsforslaget var "en komplett rød sild" .

"Disse forslagene handler ikke om lengre åpningstid, " sa han, "de handler om regjeringskontroll av Storbritannias puber. Puber vil bare kunne åpne lenger hvis de får kommunestyrets godkjenning, som er akkurat det samme som nå. Og utenfor sentrum er det få puber som ønsker å åpne mye lenger - rettighetshavere vil ikke ha det og har ikke råd. "

Han la til: "Alt dette snakk om lengre åpning er bare sprøytenarkoman for å avlede oss fra regjeringens virkelige mål - å undergi pubene for stram politisk kontroll."

Mens regjeringen fastholder at å gi lokale råd rett til å bestemme over lisenser bedre vil tjene behovene til lokalsamfunn, hevder Neame at det nye systemet "vil bety ekstra kostnader, byråkrati og faren for at lokale rådmenn spiller politikk med levebrødene til pub utleiere" .

Magistrater, sa han, var konsekvente, kunne ikke bli svaiet av politisk lobbyvirksomhet og utstedte generelt lisensene med minst mulig forsinkelse - alt dette ville endres under det nye systemet.

Rettighetshavere ønsker endringene velkommen

I motsetning til Neame og IFBB, har British Institute of Innkeeping (BII) bredt ønsket regjeringens beslutning om å endre det nåværende systemet, lagt til at det hadde vært involvert i alle ledd i den lange konsultasjonsprosessen om lisensiering.

"Selv om kunngjøringen er et stort skritt fremover, er det fortsatt en lang vei å gå før det nye regimet er i gang, og BII vil være med på å gi rettighetshaveres argumenter til ministrene om viktige spørsmål, inkludert kostnader, konsistens, lokale myndighetsmakter og trening, " sier organisasjonen i en uttalelse.

BII representerer rundt 15 000 rettighetshavere, og støtter bredt lempelsen av lisenslovene for å gi publikummere mer frihet til å servere alkohol i trygge omgivelser i en tid som passer deres kunder. "Å oppmuntre til forskjøvne stengetider vil fjerne de såkalte" flammepunktene "som politiet nå møtes klokka 23.00. Det nye systemet bør også oppmuntre til beste praksis, spesielt gjennom opplæring, og vil bidra til å luke ut mindretallet av dårlige operatører som gir bytte et dårlig navn. "

Men støtten til endringene var ikke entydig. John McNamara, administrerende direktør i BII, sa: "Dagens kunngjøring er gode nyheter for medlemmene våre, forutsatt at det blir satt inn sjanser og balanser for å beskytte rettighetshavere mot store kostnader og sikre at det nye systemet kommer både forbrukere og bedrifter til gode.

"Det er viktig at instituttet fortsetter å gi rettighetshavere en stemme i Westminster mens diskusjonen går videre om detaljene i lovforslaget. Vi håper utfallet av disse diskusjonene vil være et nytt regime som gjør det mulig for publikum å bevege seg til slutt inn i det 21. århundre som moderne forhandlere de er. "

McNamara hadde også et svar til kritikere av de nye forslagene. "Til de som søker å hindre denne reformen, vil jeg peke på eksempler i resten av Europa og enda nærmere hjemmet på Isle of Man, hvor avslappet lisensiering har ført til et tryggere drikkemiljø og en mer fornuftig drikkekultur."

Motstridende synspunkter

Så hvilken bransjegruppe tror vi? Neame - hvis selskap også driver en rekke puber sørøst i England - hevder at "94 prosent av rettighetshaverne ønsker at sorenskrivere skal være i kontroll med lisenser", men BII hevder helt motsatt, selv om de tar forbehold om kostnadene ved Forandringene.

Mens Neame har et poeng av at lisenslovene kunne liberaliseres uten en engros endring i måten lisenser gis på - åpningstidene til puber kan forlenges og sorenskrivere fortsatt kunne ha det endelige ordet - er det også mye som støtter beslutningen å overlate hele prosessen til råd.

Det er tross alt større sannsynlighet for at de opptrer i samfunnets beste - det være seg ved å tillate lengre timer eller ikke - og de har et onus til å handle ansvarlig eller finne seg utstemt av misfornøyde lokalbefolkningen.

At det vil være ekstra kostnader involvert i lengre åpningstid - ikke minst når det gjelder pub-ansatte og andre faste kostnader - er potensialet for inntektsøkning også stort. Og når færre berusede mennesker hoper seg ut på gatene på samme tid hver natt, vil det også redusere sannsynligheten for vold.